Nessun contenuto riciclato. Nessun programma di ritiro. Destinati alla discarica, all'incenerimento o (peggio ancora) all'ambiente. Probabilmente questa non vi sembra una ricetta per raggiungere il successo nella sostenibilità. E non è sembrata tale nemmeno a due veterani dell'industria dei prodotti di bellezza. Mia Davis è vicepresidente del settore sostenibilità e impatto di Credo Beauty e Victor Casale è cofondatore e CEO di MOB Beauty. Hanno riconosciuto il problema degli imballaggi nel settore della cosmetica e hanno deciso di fare qualcosa fondando il Pact Collective.

Come si legge sul suo sito web, "Pact esiste per condividere le informazioni in modo trasparente ed educare efficacemente le parti interessate dal settore in modo che possiamo assumerci la responsabilità per i rifiuti che creiamo". Il collettivo è composto da più di 130 aziende associate provenienti da tutti i livelli della catena del valore nel settore cosmesi. Tra i membri di spicco del collettivo ci sono Sephora e Eastman Chemical, e Pact sta lavorando per aggiungere quest'anno diversi marchi di bellezza multinazionali per amplificare ulteriormente la portata del suo impatto.

Un paio di settimane fa ho avuto modo di parlare con Davis delle origini, degli obiettivi e dei primi progressi di Pact.  

Perché il Pact Collective? Perché ora?

Cominciamo con una comprensione di base delle dimensioni. Si stima che ogni anno vengano prodotte 120 miliardi di confezioni per la bellezza e il benessere. Si tratta di un numero elevato, più di 27 per ogni consumatore su scala globale.

Davis ha una carriera nel campo degli ingredienti sicuri per i prodotti di bellezza. La sua esperienza risale ai tempi in cui era direttrice organizzativa della Campaign for Safe Cosmetics, dal 2007 al 2011. So bene come chiunque altro che si può iniziare con l'esaminare i rischi chimici degli ingredienti e si può rapidamente arrivare a comprendere dove e come questi ingredienti vengono reperiti, dove esistono rifiuti nel sistema e cosa si può fare per migliorare l'imballaggio.

Le confezioni dei prodotti di bellezza sono spesso troppo piccole per essere catturate e smistate dalle apparecchiature standard degli impianti di recupero dei materiali", ha detto Davis. "E sorprendentemente pochi di questi piccoli vasetti, tappi e tubetti sono dotati di codici identificativi della resina o di istruzioni per lo smaltimento. Senza queste informazioni di base, sia i clienti che gli addetti alla cernita manuale in impianti come quello di Pact non sono in grado di determinare rapidamente e facilmente quale materiale hanno in mano".

Quindi, cosa è necessario fare per aumentare la sostenibilità degli imballaggi in questo settore? La teoria del cambiamento del Pact Collective si basa su quattro principi chiave.

1. Approvvigionamento

I fondatori di Pact sono consapevoli che se esistesse una soluzione unica per la sfida del packaging dei prodotti di bellezza, il collettivo non esisterebbe. La chiave della guida all'approvvigionamento di Pact è relativamente semplice: scegliere il set di materiali migliore per l'applicazione e scegliere il materiale che ha maggiori probabilità di essere riutilizzato o riciclato all'interno di tale set.

2. La progettazione

Qui (secondo me) si trova la vera innovazione. Pact fornisce otto suggerimenti per i progettisti. Alcuni dei miei preferiti: progettare per il riutilizzo, ridurre la quantità di imballaggi, utilizzare il più alto contenuto riciclato post-consumo (PCR) possibile.

Per me, il design è lo spazio più interessante su cui concentrarsi quando si parla di imballaggi. Come dice spesso l'architetto, designer e autore William McDonough, "il design è il primo segnale dell'intenzione umana". In genere non sono un ottimista, ma credo che ci siano persone abbastanza creative da progettare un futuro sostenibile, se i marchi sono disposti a provare cose nuove e a sperimentare.

3. Educazione

Se siete come me, iniziate a pensare se qualcosa può essere riciclato prima ancora di comprarlo. Guardate l'oggetto e dite: "Sì, sono sicuro che può essere riciclato da qualche parte". Di solito mi sbaglio a causa dell'enorme divario tra il riciclo teorico e quello pratico. Il Pact sta spingendo per una maggiore trasparenza nell'etichettatura, in modo che gli utenti dei prodotti non debbano tirare a indovinare.

Un modo per migliorare l'educazione, tuttavia, è quello di etichettare meglio. "I fornitori devono produrre imballaggi con un'etichettatura accurata e noi dobbiamo smettere immediatamente di acquistare imballaggi che non sono 'etichettati per il riciclaggio'", ha detto Davis. "L'idea che sia 'troppo difficile' apporre un codice di resina su una confezione di un prodotto cosmetico, oltre ad essere limitata, è una pessima scusa. Quando renderemo obbligatoria la veridicità dell'etichettatura, attraverso regolamentazione e politiche di mercato, allora vedremo i fornitori di imballaggi produrre materiali che possono essere effettivamente riciclati negli impianti di recupero dei materiali".

4. End-of -life

Cosa succede tra i bordi dei nostri marciapiedi e la vita successiva di un imballaggio? Per la maggior parte delle confezioni dei prodotti per la bellezza e il benessere, c'è la discarica o l'incenerimento. Quindi, non c'è una vera e propria vita successiva.

Che cosa determina questa situazione? Innanzitutto, la scelta dei materiali. Molti di questi imballaggi utilizzano materiali che non possono essere riciclati o che non hanno un mercato per il riciclo. In secondo luogo, le dimensioni. Come già detto, la maggior parte degli impianti di recupero dei materiali ha grandi difficoltà a separare le confezioni piccole e a mantenerle nel flusso di riciclaggio. Ciò significa che, anche se le confezioni per la bellezza e il benessere sono riciclabili e sono contrassegnate come tali, molte di esse cadono letteralmente nel dimenticatoio e finiscono in discarica, negli inceneritori o (peggio ancora) nell'ambiente.

Pact Collective sta affrontando questo problema creando programmi di ritiro e separando a mano i materiali per sapere cosa c'è nel mix di confezioni. Il ritiro, lo smistamento e l'eventuale vendita diretta ai mercati del riciclaggio consentiranno ai membri del Pact di ottenere dati preziosi per lavorare all'innovazione delle soluzioni di imballaggio per il futuro. La cernita a mano, tuttavia, non è chiaramente un modello scalabile in Nord America a causa dei costi della manodopera; quindi, questa dovrebbe essere vista come una soluzione transitoria per arrivare alla fase successiva.

Collettivi come questo promettono di rendere più sostenibili intere industrie, se riusciranno a coinvolgere l'intera catena di approvvigionamento e a pretendere un cambiamento reale dai loro membri. Non vedo l'ora di seguire il Pact nella sua crescita ed evoluzione. Con un po' di fortuna, si creerà un movimento nell'industria della bellezza in grado di aumentare la circolarità e di fornire un modello di miglioramento anche per altri settori.

Image: Amy Shamblen (Unsplash)

Questo articolo è stato pubblicato su GreenBiz.com