Circa un anno fa mi sono domandata se il 2021 potesse essere l'anno del diritto alla riparazione.
Per il movimento che sostiene il diritto dei consumatori a riparare i propri prodotti e, per estensione, a richiamare l'attenzione sulla diminuzione della durata di vita dei prodotti elettronici e sull'allarmante volume di rifiuti che l'obsolescenza programmata sta generando, il 2021 si è presentato come un anno di svolta.
L'Unione Europea si è presa a cuore la questione, in particolare con l'introduzione di indici di riparabilità obbligatori per i prodotti elettronici in Francia, mentre negli Stati Uniti 27 Stati hanno introdotto più di 40 proposte di legge sul diritto alla riparazione.
Ma se lo slancio era tangibile, i miei poteri di previsione si sono rivelati insignificanti. Negli Stati Uniti un anno di vittorie legislative non si è mai concretizzato, poiché quasi tutte le proposte di legge sono scadute o morte, spesso nel segreto di una commissione a porte chiuse.
Ma sebbene il 2021 non abbia dato i risultati sperati, la scorsa settimana una serie di titoli importanti ha risvegliato la mia attenzione e le mie aspettative: l’UE ha imposto un caricabatterie universale per telefoni, fotocamere e tablet, il Colorado ha approvato la prima legge nazionale sul diritto alla riparazione per le sedie a rotelle motorizzate e - altra novità - la legislatura di New York ha approvato un'ampia legge sul diritto alla riparazione dei prodotti elettronici.
Con tutta questo movimento, ho pensato che fosse il momento ideale per fare il punto sulla situazione. Mi sono confrontata con il guru e sostenitore del diritto alla riparazione Kyle Wiens, CEO di iFixit, per capire cosa è cambiato, cosa non è cambiato e cosa ci aspetta nel mondo delle riparazioni.

Cosa è cambiato per il diritto alla riparazione negli USA

Per ovvie ragioni, l'approvazione di una legge è forse lo sviluppo più significativo da segnalare, ma ciò che potrebbe essere meno scontato è l’impatto significativo che avranno queste conquiste.
In base al Digital Fair Repair Act di New York, ad esempio, i produttori di dispositivi elettronici dovranno rendere disponibili in tutto lo Stato strumenti, parti e istruzioni per la riparazione - e ciò che accade a New York (probabilmente) non rimarrà solo a New York.
"Non ci aspettiamo che i produttori limitino la disponibilità di queste informazioni [come le istruzioni e i manuali di riparazione] ai soli newyorkesi – spiega Wiens - ci aspettiamo che siano informazioni globali. Lo stesso vale per i pezzi di ricambio. Se si vendono ricambi a New York, perché non venderli ovunque?". Tenendo conto di ciò, Wiens ha riferito con soddisfazione: "Non abbiamo bisogno di far approvare questa legge in più posti, uno è sufficiente" e probabilmente creerà delle ripercussioni sulla possibilità di effettuare riparazioni in tutti gli Stati Uniti.
Lo stesso vale per il mandato dell'UE sulla presa di ricarica universale, che richiederà che tutti i telefoni, le fotocamere e i tablet venduti dopo il 2024 utilizzino una porta di ricarica USB-C.
Aziende come Apple, che hanno utilizzato una tecnologia di ricarica personalizzata al posto di una porta universale, dovranno riprogettare i loro prodotti per il mercato europeo. E "non venderanno in Europa un iPhone diverso da quello degli Stati Uniti", osserva Wiens. In effetti, la regola europea ha implicazioni globali.
Avendo visto le cose come stanno, molti colossi refrattari al diritto di riparazione hanno cambiato la loro strategia pubblica in materia, offrendo parti di ricambio fai-da-te per i consumatori e per le officine di riparazione. Si tratta di un cambiamento significativo, considerato che questi titani della tecnologia storicamente "non sono mai stati disposti a negoziare un compromesso", come ricorda Wiens.

Cosa non è cambiato

Come nel 2021, anche quest'anno sono state introdotte negli Stati Uniti numerose proposte di legge sul diritto alla riparazione, tra cui 20 Stati con proposte di legge attive. E proprio come nel 2021, la maggior parte di queste proposte probabilmente sarà accantonata prima della fine dell'anno.
Questo perché gli ostacoli all'approvazione di una legislazione significativa sul diritto alla riparazione rimangono gli stessi. Come ha spiegato Wiens, "abbiamo [quasi] sempre i voti; è solo una questione di lobbisti... abbiamo grandi entità aziendali che hanno un interesse finanziario acquisito dall'altra parte. Il problema è superarli".
Anche l'importanza delle vittorie legislative rimane invariata. E se la legge di New York avrà un sicuramente un grande impatto, contiene tuttavia alcune deroghe rilevanti: "non copre i dispositivi medici, gli elettrodomestici e le attrezzature agricole", sottolinea Wiens.
Ecco perché l'importante, anche se limitata, proposta di legge del Colorado è fondamentale. Proteggendo il diritto alla riparazione delle sedie a rotelle motorizzate in Colorado, è probabile che protegga tale diritto in tutti gli Stati Uniti. Se le future proposte di legge statali dovessero riguardare rispettivamente i dispositivi medici, gli elettrodomestici e le attrezzature agricole, potremmo assistere a un mosaico di leggi che sanciscono il diritto alla riparazione in tutta la nazione americana.
Un'altra cosa che non è cambiata? Il "sostegno schiacciante" e la pressione irremovibile dei sostenitori del diritto alla riparazione. Wiens ha ribadito: "Andremo avanti. Mi piace dire che tutti gli esseri umani sono a favore del diritto alla riparazione. Non è una questione di parte".

Cosa ci riserva il prossimo futuro

Proprio come nel 2021, il futuro ha in serbo sviluppi significativi e inaspettati. Ecco su cosa rivolgerò il mio sguardo non proprio chiaroveggente:

A livello statale
Mentre molte proposte di legge sul diritto alla riparazione a livello statale probabilmente non verranno approvate quest'anno - in parte a causa dell'esaurirsi della maggior parte delle sessioni legislative - alcune proposte potrebbero rappresentare un'eccezione alla regola.
La Pennsylvania e il Massachusetts hanno entrambi progetti di legge sulla riparazione attivi e hanno tempo nelle loro sessioni per approvarli - e mentre la sessione legislativa del Minnesota si è chiusa, c'è la possibilità di una sessione speciale che potrebbe prendere in considerazione il loro progetto di legge prima della fine dell'anno.
Guardando oltre il 2022, come sostiene Wiens, "per la maggior parte degli altri Stati se ne riparlerà solo l'anno prossimo".

A livello federale
Oltre a un ordine esecutivo incentrato sulla riparazione e a un rapporto critico della Federal Trade Commission, a livello federale sono state introdotte - e bloccate - alcune proposte di legge sulla riparazione.
Secondo Wiens, il più importante da tenere d'occhio è il Freedom to Repair Act, introdotto dai deputati Mondaire Jones (D-N.Y.) e Victoria Spartz (R-Ind). Questo disegno di legge fornisce una soluzione limitata a una sezione oscura della legge sul copyright degli Stati Uniti che vieta alcuni tipi di riparazioni digitali. Come ha sostenuto con convinzione Weins, "questo disegno di legge è il più importante, perché da solo il regolamento di New York non può risolvere il problema. Deve essere risolto a livello federale".

A livello aziendale
In un mondo ideale con un diffuso diritto alla riparazione, come lo immagina Wiens, "le riparazioni devono essere possibili, devono essere accessibili, devono essere economiche e poi devono essere facili. Non è sufficiente solo un pezzo, è necessario un pensiero circolare e sistemico".
Al di là degli ostacoli legislativi, Wiens e io abbiamo poi parlato del più grande ostacolo a questo futuro ideale: "I produttori hanno dimenticato come si fa".
"Bisogna progettare intenzionalmente e creare il sistema. Servono team di ingegneri che si concentrino sul rendere i prodotti riparabili. Servono persone davvero brave a creare la documentazione tecnica, a scrivere i manuali di assistenza e a rendere le cose semplici. Tutto questo non avviene automaticamente". Come spiega Wiens, "trenta o quarant'anni fa sapevano come fare, ma hanno dimenticato come si fa".
A questo proposito, mi concentrerò sul modo in cui i produttori e le aziende adattano le loro strategie per consentire la riparazione: chi assumono, quali servizi e parti di ricambio forniscono e qual è il loro approccio a livello di sistema?
Alcune organizzazioni, come Google e Samsung, stanno istituendo programmi di auto-riparazione con l'aiuto di iFixit, per rinfrescarsi la memoria collaborando con un veterano delle riparazioni. Per coloro che lavorano con iFixit, "sono fiducioso che saremo in grado di realizzare [un sistema di riparazione ben funzionante]", ha detto Wiens. "Tutti gli altri dovranno tenersi al passo".

Immagine: Kilian Seiler (Unsplash)

Questo articolo è stato pubblicato su Greenbiz.com